Ancora guai per #Monsanto: governo Vietnamita riapre causa per risarcire milioni di vittime dell’ #AgentOrange

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Il Ministero degli Esteri vietnamita ha dichiarato che riesaminerà i canali legali possibili nel tentativo di ricevere danni, per oltre un milione di persone, da un gruppo di società chimiche tra cui Monsanto e Dow Chemical, che hanno prodotto il mortale erbicida Agent Orange per le forze armate statunitensi durante la guerra del Vietnam.

L’annuncio del Ministero degli Esteri è arrivato come diretta conseguenza del precedente legale stabilito dal verdetto di San Francisco del 10 agosto, in cui Monsanto è stata condannata a pagare oltre 289 milioni di dollari in danni totali all’ex guardia forestale Dewayne “Lee” Johnson, un padre della California che ha contratto il linfoma non-Hodgkin  a causa dell’uso prolungato degli erbicidi a base di glifosato (specialmente il Roundup Ready) prodotti dalla Monsanto sul posto di lavoro.

“Questo caso è un precedente che cambia necessariamente gli argomenti finora avanzati da svariate entità sia scientifiche che governative, ovvero che gli erbicidi forniti alle forze armate statunitensi da Monsanto e altre aziende chimiche americane durante la guerra del Vietnam non sono dannosi per la salute delle persone”, ha detto giovedì il vice portavoce del Ministero degli Esteri Nguyen Phuong Tra.

“Riteniamo che la Monsanto debba essere ritenuta responsabile del risarcimento dei milioni di vittime vietnamite dell’Agent Orange per i danni causati dagli erbicidi della società”, ha proseguito Tra. Secondo le stime della Croce Rossa vietnamita, sulla base di studi locali, almeno un milione di persone in Vietnam soffre attualmente di disabilità o di altri problemi di salute associati ai danni causati dall’Agent Orange.

L’Associazione vietnamita delle vittime dell’Agent Orange ha dichiarato che le persone colpite sono “le più povere del paese”. Il 70% delle famiglie vive al di sotto della soglia di povertà e il 22% conta tre o più vittime. Molti sono gravemente disabili; il 90 per cento è disoccupato. L’onere dell’assistenza a queste vittime ricade sui loro genitori o parenti, molti dei quali sono ormai in età avanzata. Il problema è grande, e lo sarà ancora di più quando i genitori e chi si prende cura di queste vittime alla fine moriranno”.

Una precedente causa intentata dalla Vietnam Association of Victims of Agent Orange (associazione vietnamita delle vittime dell’Agent Orange)  nei primi anni 2000 è fallita nel sistema giudiziario statunitense, tuttavia il governo vietnamita ritiene che una nuova causa legale, possibilmente al di fuori degli Stati Uniti, sarebbe ora più forte.

Le stesse aziende chimiche che avrebbero potuto affrontare nuove pressioni legali dal Vietnam convennero nel 1984 di accordarsi con tutti i veterani dell’esercito degli Stati Uniti, Australia e Nuova Zelanda, che servirono in Vietnam tra il 1961 e il 1972, e che credevano che loro stessi o i loro figli sono stati danneggiati dall’esposizione all’Agent Orange. All’epoca, il risarcimento di 180 milioni di dollari che ricevettero era il più grande della storia.

L’esercito statunitense ha utilizzato l’Agent Orange e altri defolianti nell’ambito del suo programma di guerra chimica “Operation Ranch Hand”. Dow Chemical e Monsanto furono i due maggiori produttori di Agent Orange per l’esercito statunitense, insieme a decine di altre società, tra cui Diamond Shamrock, Uniroyal, Thompson Chemicals e Hercules.

Nel 1961 e 1971, il governo degli Stati Uniti e la Repubblica del Vietnam (Vietnam del Sud) utilizzarono gli “erbicidi arcobaleno” (Agent Orange, Agent Pink, Agent Green, Agent Purple, Agent White e Agent Blue) per defogliare foreste e mangrovie al fine di liberare perimetri per uso militare e distruggere colture per affamare il nemico (Vietnam del Nord e Fronte di liberazione nazionale). Il più irrorato di questi erbicidi era l’Agent Orange. È stato utilizzato dal 1965 al 1970 e gli scienziati stimano che ne sono stati sparsi circa 45.677.937 litri (12.066.834 galloni) durante questo periodo.

In totale, gli “erbicidi arcobaleno” rappresentavano circa 72 milioni di litri (19 milioni di galloni). Durante la guerra sono stati distrutti fino a 2 milioni di ettari di terreno e foreste a causa delle irrorazioni di erbicidi e sono stati colpiti anche la Cambogia e il Laos.

 

Che cos’è l’Agent Orange?

Il principio attivo dell’Agent Orange era una miscela equivalente di due erbicidi fenossi – l’acido 2,4-diclorofenossiacetico (2,4-D) e l’acido 2,4,5-triclorofenossiacetico (2,4,5-T) – in forma di estere isoottile, che conteneva tracce della 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-diossina (TCDD) della diossina.

Il TCDD era una traccia (tipicamente 2-3 ppm, ma variava da 50 ppb a 50 ppm), ciononostante rimaneva un contaminante significativo dell’Agent Orange. La TCDD è la più tossica delle diossine ed è classificata come cancerogena per l’uomo dall’Agenzia statunitense per la protezione dell’ambiente (Environmental Protection Agency).

Secondo le Nazioni Unite, le diossine sono “uno dei composti più tossici conosciuti dall’uomo”.

 

[Fonte: Russia Today 25/08/2018 ; Foto in evidenza: © STAN HONDA / AFP ]

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